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能逗猫还防虫,猫薄荷为什么让猫这么上头?

能逗猫还防虫,猫薄荷为什么让猫这么上头?

赢咖2娱乐报道,长期以来,我们一直无法完全理解猫为什么会如此喜欢薄荷,而这种被称为“猫药”的植物却能让猫兴奋不已。但是猫的主人都知道,猫薄荷对我们的猫咪有很大的影响,甚至改变他们的行为和性格。

猫咪薄荷究竟是什么东西?这只猫就像吸了毒品一样,能让人开心吗?

实际上,猫猫对植物的“进化力”感到困惑,从而产生了兴奋的反应。

今年初发表在《科学进展》(ScienceAdvances)上的一项研究揭示了猫科薄荷强大的功效:这种植物具有一种“进化力”,每当猫科猫闻到看似无害的薄荷时,就会感到恐慌。

猫科薄荷的刺鼻气味来自于一种叫做“荆芥内酯”的化学物质,它可以帮助猫科植物驱除害虫。但是,该研究通过基因分析,让我们更好地理解荆芥内酯的演化过程。

约克大学植物生物学家BenjaminLichman是研究合作者之一,他说他的小组发现了一系列“异常酶”,这些酶就是荆芥内酯让猫咪醉的“元凶”。这些酶还没有在相关的植物中被发现,它们在薄荷中以一种独特的方式进化,”他说。

三叶草内酯使用“双重反应”来控制猫咪。Lishman和他的同事发现,其他类型的薄荷只能用一种酶来形成化学物质,而荆芥内酯却可以通过激活一种酶而引起连锁反应,从而激活另一种酶。这项研究显示,这种双重反应使荆芥内酯具有很强的作用,但这并非这种化合物的唯一特点。

科学家们发现,在薄荷叶基因组中,荆芥内酯基因紧密地结合在一起,这种聚集效应帮助研究者找到荆芥内酯作用如此强大的原因。猫薄荷的强烈气味直接作用于特定的受体,激活的神经通路和猫大脑中的性信息素一样。因此,猫薄荷对猫咪来说,实际上相当于催眠药。

在进化方面,猫薄荷很有趣,因为它也能让吃薄荷的昆虫中招。事实上,化学气味是一种进化的防御机制,它能保护薄荷免受昆虫的威胁。

Liyman说:“我们认为,通过产生这些挥发性的化合物,植物可以“迷惑”昆虫,阻止它们落到植物上并吃掉它们。”